Зубчатые колеса изготовлены из металла и являются составной частью механизмов, таких, как зубчатая передача или зубчатая муфта.Принцип движения прост – отдельные зубчатые колеса пересекаются друг с другом и сотрудничают, таким образом, приводят друг друга в движение, на какой-то занос, который, к сожалению, не удается ликвидировать. Элементы конструкции почти каждого зубчатого колеса-это ступица, муфта и ремень (который включает в себя зубчатый венец,  зубчатые шестерни, зубья и канавки, то есть промежутки между зубами) – если шестерня небольшая (палец), имеет только венок ремень, выполняющий три роли в одном. Для зубчатых колес наиболее важные характеристики-это, прежде всего, число зубьев и диаметр колеса. Третьим важным параметром является так называемая шкала зуба.

На основе трех указанных ранее значений, которые можно определить для каждого зубчатого колеса, рассчитывается коэффициент называемый модулем зуба. Этот индекс для зубчатых колес является важным потому, что эта величина нормируется и, следовательно, описанная в стандарте PN/M-88502, то есть в норме для зубчатых колес. По этому признаку можно выбирать данные шестерни  для конкретных применений.

Конечно, наиболее важным конструкционным элементом зубчатого колеса, является зуб. Существует ряд факторов, определяющих геометрию зуба зубчатых колес, одним из них является, например, высота зуба зубчатого колеса. Зубчатые колеса могут иметь зубы прямые, винтовые и наклонные, существуют также зубчатые колеса, которые имеют коническую форму и также могут иметь зубы прямые или косые.

Зубчатые колеса, несмотря на свое название, не обязательно должны иметь только форму окружности. Бывают зубчатые колеса овальные или в форме сердца, которые находят применение в передачах с переменным передаточным отношением. Зубчатые колеса состоят из подвижных сегментов колеса цепной передачи, колесом цепочки может быть также только его фрагмент в механизмах, где поворот во время движения является неполным (например, только на 90 или 180 градусов). Зубчатые колеса находят широкое применение в машиностроении для перемещения привода, например, в таких устройствах, как плазменныеаппараты, которые режут материал с помощью лазера или ацетилена. Зубчатые колеса хорошо зарекомендовали себя в приводах, где значительнаяскорость перемещения и продолжительность работы.