Каждый телескоп состоит из двух основных оптических элементов, то есть из объектива и окуляра, если речь идет о телескоп простого, или из окуляра и зеркала, в случае телескопа сложного. Оба эти элементы объединяет тубус.

В области телескопов можно говорить об их оптических параметрах, к которым относятся: диаметр зеркала или объектива (апертура, решающая способность панели приборов, оборудования и дальность передачи данных), фокусное расстояние (расстояние между ядром оптической системы телескопа и точкой основной оптической системы), яркости (отношение диаметра объектива к фокусному), а также об увеличении в зависимости от используемого окуляра.

Одним из важнейших параметров телескопов является увеличение. Это ключевой параметр в наблюдениях. Удобное наблюдение объектов недалеких от Земли, то есть, например, Луны, невозможно без мощных телескопов, при этом если вам нужен мощный телескоп цена будет в основном зависеть от этого параметра.

Высокий уровень масштабирования подходит для наблюдения планет - Марса, Юпитера и Сатурна. Для просмотра наземных объектов и близких к Земле небесных тел будет оптимальным небольшой рефрактор (телескоп простой), имеющий диаметр объектива в пределах от 50 до 80 мм.

В свою очередь, если мы хотим видеть объекты более удаленные от Земли, мы должны выбрать рефрактор диаметром объектива от 80 до 110 мм. Для дальнейшего наблюдения нужно будет уже прикреплять телескоп-рефлектор с диаметром зеркала минимум 110 мм.

Вторым параметром, важным при покупке телескопа, является яркость, потому что образ, который мы видим, это на самом деле только световое излучение. Чем больше мы хотели бы видеть, тем большие нужны световые точки. Чем ярче телескоп мы выберем, тем лучше. Яркость задается как параметр и обозначается буквой „f”.

Универсальное его значение - 10. Для наблюдения тесных объектов - Луны или Юпитера достаточно простого телескопа с яркостью выше 10, а для других объектов параметр f должен быть не менее 10.